Yuca

Yuca sp. ; Familia Agavaceae

Botánica

Introducción

Sinónimos

Yucca gigantea Lemaire 1859

Yucca ghiesbreghtii Peacock ex Baker 1880

Yucca guatemalensis Baker 1872

Yucca lenneana Baker 1880

Yucca mazelii Watson 1889

Yucca moreana Peacock ex Baker 1880

Yucca roezlii Peacock ex Baker 1880

Nombres vernáculos

Español: en España se denomina Yuca pie de elefante, de interior, fina o gigante, mientras que en países de Centroamérica se denomina Izco.

Inglés: Yucca, Narrowleaf Yucca, Soaptree Yucca, Beargrass, Fineleaf Yucca, Soapweed Yucca.

Etimología del nombre: se cree que la palabra Yucca procede de Yucatán, debido a que probablemente fue cultivada por primera vez por los mayas en la península del Yucatán.

 

Posición sistemática

Reino: Plantae; División: Spermatophyta; Clase: Magnoliopsida; Subclase: Lilidae; Orden: Asparagales; Familia: Agavaceae.

 

Descripción

Género de plantas arrosetadas, arborescentes, arbustivas o herbáceas, con hojas agrupadas en los extremos de las ramas. Hojas linear-lanceoladas, rígidas, planas o convexas, con el ápice generalmente espinoso (aunque Y. elephantipes en concreto no tiene) y márgenes enteros, fibrosos o denticulados, de entre 30-90 cm de longitud. Inflorescencia en una gran panícula erecta o péndula, con flores hermafroditas blanquecinas, acampanadas o globosas, con perianto de 6 tépalos libres o unidos en la base. Androceo con 6 estambres más cortos que el perianto. Fruto indehiscente, carnoso- esponjoso o seco (cápsula) dehiscente, con semillas comprimidas de color negro. Como planta de interior puede alcanzar entre 2 a 4 m, pero de exterior hasta los 8.

 

Distribución

Es propia de lugares cálidos y secos de Norteamérica, Centroamérica y Caribe. Cultivada en otras zonas del planeta.

 

Ecología

Aunque aquí se halla cultivada como ornamental en jardines se puede localizar su zona de distribución natural en bosques tropicales perennifolios a una altitud en torno a los 300 m en clima cálido-húmedo con abundantes lluvias en verano.

 

Comentarios adicionales

Sus hojas y raíz presentan saponinas esteroídicas usadas para la inflamación, así como lavados de hígado y estómago entre otros. Es una planta propia de la medicina tradicional de las tribus americanas, quienes a partir de las saponinas de su raíz fabricaban jabón. De las hojas se obtenían fibras con las que luego se podían fabricar cuerdas, cestas e incluso ropa; o brochas para decorar la cerámica (las mujeres mascaban la punta de la hoja y con ello elaboraban dichas brochas). Es la flor nacional de El Salvador donde se prepara como parte de un plato típico a base de huevos, el chilate. Es importante no confundirla con la mandioca (también conocida como yuca en Centroamérica), perteneciente a la especie Manihot esculenta, de la familia de las euforbiáceas y que se cultiva fundamentalmente por sus tubérculos, ya que constituyen la base de la alimentación de muchas zonas de dicha región.

 

Bibliografía

46, 100, 2, 101, 102

 

Autor

Carmen Corregidor, alumna de 2º del grado en Farmacia

 

Farmacognosia

 

Introducción

Aunque existen numerosas especies del género Yuca, esta ficha va a estar centrada en una de ellas: Yucca elephantipes. Esta planta medicinal ha sido utilizada tradicionalmente como alimento principal de muchas tribus indígenas de Norteamérica. Sus usos medicinales más destacados han sido para la artritis, diabetes y trastornos gástricos. El zumo concentrado de la planta se usa por vía tópica para aliviar el dolor articular.
Yucca elephantipes aparece en varias farmacopeas y documentos técnicos farmacéuticos: Martindale 1º, 35º edición; PDR para fitofármacos 2º edición.

 

Parte empleada

Se usa toda la planta.

 

Composición química

Derivados esteroídicos

Saponinas esteroídicas: tigogenina (figura 1), clerogenina, sarsapogenina (figura 2), markogenina, hipogenina, hecogenina, gloriogenina y trazas de diosgenina y esmilagenina.

 

Actividad

Se ha demostrado en diversos estudios realizados con ratas que el extracto de la hoja de yuca (contiene saponinas) presenta actividad antiinflamatoria. Por otro lado, se ha determinado mediante otros estudios que dicha planta también tiene actividad antitumoral, concretamente frente al melanoma B16.

 

Indicaciones terapéuticas

Aunque no hay ninguna indicación oficial, según la medicina tradicional los extractos de yuca tienen efectos antiartríticos y antiinflamatorios. Los estudios farmacológicos parecen confirmar esta acción.

 

Contraindicaciones

En el embarazo y la lactancia no se conoce la existencia de problemas con la administración de yuca. Sin embargo, es aconsejable no sobrepasar las cantidades ingeridas habitualmente como alimento.

 

Efectos secundarios

Se dispone de datos limitados sobre la toxicidad de la yuca.

Un estudio realizado durante 12 semanas en ratas concluyó que la yuca no es tóxica. Un extracto de yuca que contenía saponinas se administró a más de 700 pacientes con artritis sin que apareciesen signos de toxicidad. Las saponinas de la yuca se consideran un suplemento alimenticio seguro, ya que no se absorben en el sistema digestivo, lo que reduce los peligros de actividad hemolítica sistémica.

 

Comentarios adicionales

Es una planta propia de la medicina tradicional de las tribus americanas, quienes a partir de las saponinas de su raíz fabricaban jabón. De las hojas se obtenían fibras con las que luego se podían fabricar cuerdas, cestas e incluso ropa; o brochas para decorar la cerámica.

Es importante no confundirla con la mandioca, perteneciente a la especie Manihot esculenta, de la familia de las euforbiáceas y que se cultiva fundamentalmente por sus tubérculos, ya que constituyen la base de la alimentación de muchas zonas de Centro América.

 

Bibliografía

12, 15, 20, 143

 

Autores

Lorena Gallardo del Campo y Carmen Corregidor García, alumnas de 2º curso del grado en Farmacia

 

Localización

Localización en el mapa

Localización de la planta

Número de cartel: 057