Higuera

Ficus carica L. ; Moraceae

Fig tree

Botánica

Introducción

La etimología del nombre científico hace referencia a: Ficus, nombre antiguo de la higuera y carica, probablemente alude a Caria, antigua comarca de Asia de la zona occidental en la cual este árbol se cultivaba con profusión.

Sinónimos

Ficus pumila L.

Ficus carica subsp. rupestris

Ficus carica var. caprificus auct.

Ficus carica var. sylvestris auct.

Nombres vernáculos

Español: Higuera, Higuera común, albacora, añoral, higos moraos.

Inglés: Common fig. 

 

Posición sistemática

Reino Plantae; División Magnoliophyta; Clase Magnoliopsida; Orden Rosales; Familia Moraceae; Genero Ficus; Especie Ficus carica.

 

Descripción

Este árbol puede llegar a medir 9 metros de altura, a veces ramificado desde el suelo a modo de arbusto, con corteza lisa o algo rugosa y grisácea. Su copa es densa, redondeada o achatada, sin raíces aéreas. Sus hojas son alternas, dispuestas en espiral o de forma subdística, dispuestas hacia el extremo de sus ramas, lobuladas, con la base más o menos cordada, el margen ondulado o dentado de forma irregular y el ápice obtuso o redondeado. Son verde mate y escábridas por el haz y algo mas pálidas y pubescentes por el envés. 

 

Distribución

La distribución general es la cuenca mediterránea. En España es más abundante en provincias como por ejemplo Alicante, Barcelona, Gerona, Valencia y también en las islas Formentera, Ibiza o Mallorca. Crece en casi cualquier lugar silvestre, pero es más común como árbol de cultivo ya que se aprovecha por sus frutos.

 

Ecología

La higuera es un árbol que vive de forma silvestre en las grietas de acantilados y a los pies de peñascos. Especie muy resistente a las condiciones adversas.

 

Comentarios adicionales

Cuando se rompen sus hojas o tallos sale un látex un poco irritante que se ha utilizado para combatir las verrugas. También ha servido para cuajar leche en la elaboración de quesos caseros. 

La reproducción de esta especies es muy peculiar, y representa un buen ejemplo de co-evolución con los insectos que polinizan las flores (puede consultarse, por ejemplo, aquí). 

 

Bibliografía

1, 2, 3, 4, 5.

 

Autor

 Joselo Ballesteros, alumno de 2º del grado en Farmacia.

 

 

Farmacognosia

Introducción

La higuera común (Ficus carica L.) tiene su origen en Asia menor y en los países mediterráneos ha sido cultivado por sus frutos y es la única especie del género ficus que crece de manera asilvestrada y espontánea en Europa del sur.

 

Parte empleada

Podemos utilizar el fruto (higo) mediante su cocción para encías inflamadas, asma, dolor garganta, empacho, heridas o como antitusivo. También podemos tostar el fruto (café de higo) para neumonias agudas, catarros pulmonares o bronquitis. Las hojas las podamos utilizar cociéndolas para calcificaciones en los riñones e hígado, para la diabetes y como sudorífico y emoliente. Las ramas también nos podemos cocer contra la hidropesia. Las hojas pasadas por agua caliente pueden ser válidas para callos. Las semillas tienen poder laxante. El látex puede ser útil para verrugas y muelas picadas.

 

Composición química

El fruto posee azucares (50-60%), sales de hierro, calcio, manganeso y bromo, vitaminas A1,B1,B2 Y D y fibra alimenticia. Además contiene enzimas que favorecen la digestión, denominadas ficina. En las semillas podemos encontrar mucilagos. Toda la planta tiene furanocumarinas diversas, en concreto psoraleno y bergapteno, sobretodo en las hojas. 

 

Actividad

El fruto de esta planta es digestivo, ya que contiene una sustancia llamada cradina que es un fermento digestivo con un alto contenido en fibra haciendo así que se mejore el tránsito intestinal por ello también es utilizado como laxante. Los frutos no maduros pueden resultar tóxicos para el estómago. La planta contiene látex, también llamado leche de higo, que antiguamente se usaba para combatir caries dentales y verrugas de la piel. 

 

Indicaciones terapéuticas

Atendiendo a sus propiedades farmacológicas cabe citar:

- Laxante : por su alto contenido en fibra

- Poder expectorante:  ya que sus propiedades ayudan a limpiar los pulmones debido a esto es recomendable el uso de las hojas de higuera para afecciones respiratorias como bronquitis, mucosidad excesiva, gripe, faringitis etc.

- Propiedades antirreumáticas: recomendable para personas que padecen esta enfermedad y personas deportistas.

- Antinflamatorio: debido a las propiedades de la ficina.

 

Contraindicaciones

Debemos saber que el higo tiene propiedades laxantes, por lo que una gran ingesta de este fruto provocará indigestión. Por lo tanto no se recomienda la ingesta de este fruto a niños demasiado pequeños, ya que podría provocarle problemas estomacales. La planta puede considerarse que tiene una toxicidad media, ya que si existe un contacto con el látex puede provocar irritación en la piel debido a la acción de las furocomarinas. Otro efecto tóxico puede ser el contacto con la planta que puede producir fotosensibilidad dando lugar a ampollas.

 

Bibliografía

30, 74119, 120, 46, 121, 122, 115,  123.

 

Autores

Maria Dolores Palomo, José Ángel Blesa y José Luis Ballesterosalumnos de 2º del grado en Farmacia.

 

 

Toxicología

 

Principios activos

-Látex
-Ficina (grupo sulfhidrilo libre) papaína y bromelia. psoraleno ficusin y 8-metoxipsoraleno1
- Furanocoumarins, 5-(1",1"-dimethylallyl)-8-methyl psoralen and 2"-O-acetyl oxypeucedanin hydrate-3"-methyl ether. 2
- O-acyl-beta-D-glucosyl-beta-sitosterols. 3

 

Acciones tóxicas

-La ficina es una enzima irritativa e inflama la piel y conjutivas. Propiedades pruritogénicas.  Fotosensibilizantes. Dermatitis al no limpiar los frutos por pequeños pelos en la superficie. Hiperpigmentación y ulceración. 1

-FC es un potente absorbente de Cr(VI) el cual obtiene del agua 5. En relación a esto, Cr (VI) induce patologías de enfermedades crónicas severas, especialmente cáncer y enfermedades cardiovasculares 6

 

Acciones terapéuticas

- Actividad antitumoral y tratamientos de cáncer. Agentes supresores del varias líneas cancerígenas como agentes citotóxicos. 3, 4.

-Látex del tallo se usa contra las verrugas y tiene efecto analgésico contra picaduras de insectos y mordeduras. Fruto algo laxante y digestivo. Higos inmaduros son galactogogos y tónicos y tostados emolientes, con propiedades nutricionales. 7

- Uso de marcadores Microsatélites. DNA Fingerprinting. 8

-Efectos preventivos de extractos de FC en la hiperlipidemia en dietas de hombres obesos altas en grasa (HDF). Afectando al peso del individuo, nivel de colesterol en sangre, nivel de triglicéridos, proteínas LDL, HDL-C, adiponectina, leptina, glucosa, insulina, IL-6. Aumentado el Indice de Riesgo Coronario (CRI). 9

-Actividad anticancerígena en cáncer de estómago. 10

- Competencia a la crioterapia en el tratamiento de verrugas a partir del látex de FC. 11

-Tratamiento de papilomatosis en vacas. 12

-Usado en tratamiento contra diabetes. Efecto antioxidante. 13

-Adicción a la dieta ayudaría el control de la hipoglucemia en diabetes tipo I. 14

- Efectos antioxidantes. 15

-Efecto antibacteriano del látex. 16

 

Bibliografía

-1- MedULA, Revista de Facultad de Medicina, Universidad de los Andes; Vol.21. Nº1-2012. Mérida.Venecuela. Salinas. 2012. Plantas tóxicas comunes en el estado de Merida, Venecuela. 21:26-46

-2- Jain, R, Jain SC, Bhagchandani T, Yadav N; New Furanocoumarins and other chemical constitutens from Ficus Carica root heartwood.

-3- Rubnov S, Kashman Y, Rabinowitz R, Schlesinger M, Mechoulam R; Suppressors of cancer cell proliferation from fig (Ficus carica) resin: isolation and structure elucidation; J Nat Prod. 2001 Jul;64(7):993-6.

-4- Amara AA, El-Masry MH, Bogdady HH; Plant crude extracts could be the solution: extracts showing in vivo antitumorigenic activity; Pak J Pharm Sci. 2008 Apr;21(2):159-71

-5- Gupta VK, Pathania D, Sharma S, Singh P; Preparation of bio-based porous carbon by microwave assisted phosphoric acid activation and its use for adsorption of Cr(VI); 2013 Jul 1;401:125-32. doi: 10.1016/j.jcis.2013.03.020. Epub 2013 Apr 3

-6- García-Rodríguez MC, Vilches-Larrea RE, Nicolás-Méndez T, Altamirano-Lozano MA; [Green tea and its role on chemoprevention in vivo of genotoxic damage induced by carcinogenic metals (chromium [VI])]; Nutr Hosp. 2012 Jul-Aug;27(4):1204-12. doi: 10.3305/nh.2012.27.4.5672.

-7- Castroviejo Bolibar, Santiago – Flora ibérica – Vol III – Plumbaginaceae – Capparaceae – 2 ed – 2005

-8- do Val AD, Souza CS, Ferreira EA, Salgado SM, Pasqual M, Cançado GM; Evaluation of genetic diversity in fig accessions by using microsatellite markers; Genet Mol Res. 2013 Apr 25;12(2):1383-91. doi: 10.4238/2013.April.25.9.

-9- Joerin L, Kauschka M, Bonnländer B, Pischel I, Benedek B, Butterweck V; Ficus carica Leaf Extract Modulates the Lipid Profile of Rats Fed with a High-Fat Diet through an Increase of HDL-C; Phytother Res. 2013 Apr 22. doi: 10.1002/ptr.4994.

-10- S A Hashemi, S Abediankenari, M Ghasemi, M Azadbakht, Y Yousefzadeh, A A Dehpour; The Effect of Fig Tree Latex (Ficus carica) on Stomach Cancer Line; Iran Red Crescent Med J. 2011 April; 13(4): 272–275.

-11- Bohlooli S, Mohebipoor A, Mohammadi S, Kouhnavard M, Pashapoor S; Comparative study of fig tree efficacy in the treatment of common warts (Verruca vulgaris) vs. cryotherapy; Int J Dermatol. 2007 May;46(5):524-6.

-12- Hemmatzadeh F, Fatemi A, Amini F; Therapeutic effects of fig tree latex on bovine papillomatosis; J Vet Med B Infect Dis Vet Public Health. 2003 Dec;50(10):473-6.

-13- Pèrez C, Canal JR, Torres MD. Experimental diabetes treated with ficus carica extract: effect on oxidative stress parameters. Acta Diabetol. 2003 Mar;40(1):3-8.

-14-Serraclara A, Hawkins F, Pérez C, Domínguez E, Campillo JE, Torres MD. Hypoglycemic action of an oral fig-leaf decoction in type-I diabetic patients. Diabetes Res Clin Pract. 1998 Jan;39(1):19-22.

-15- Ercisli S, Tosun M, Karlidag H, Dzubur A, Hadziabulic S, Aliman Y. Color and antioxidant characteristics of some fresh fig (Ficus carica L.) genotypes from northeastern Turkey. Plant Foods Hum Nutr. 2012 Sep;67(3):271-6.

-16- Lazreg-Aref H, Mars M, Fekih A, Aouni M, Said K. Chemical composition and antibacterial activity of a hexane extract of Tunisian caprifig latex from the unripe fruit of Ficus carica. Pharm Biol. 2012 Apr;50(4):407-12. doi: 10.3109/13880209.2011.608192. Epub 2011 Dec 2.

 

Autor

 Jose María Alonso de los Santos, alumno del grado de Medicina.

 

Localización

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